Halesia carolina, grand arbuste de la famille des Styracaceae , est originaire des forêts humides du sud-est des Etats Unis. Rustique jusqu’à -25°C, il demande des sols humifères, profonds et frais, même sablonneux, peu calcaires ainsi qu’une position abritée des vents froids. Dans ces conditions, la croissance est alors rapide et l’arbuste atteindra 6 à 8 m de haut.

Les sujets, même jeunes, se couvrent d’une débauche de clochettes blanches au printemps, d’où le nom d’arbre aux clochettes d’argent. Les fleurs fécondées conduisent à des fruits quadri-ailés qui brunissent en séchant et ce sont justement ces fruits immatures (encore verts) qui se mangent croquants dès le mois de juin. Ils sont également utilisés en marinades, en pickles et leur goût rappelle le petit pois. Une essence des plus ornementale, productive et mellifère. A l’image même de la nature: généreuse et spectaculaire!

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